トヨタ、家庭用ロボット生産の可能性も

トヨタ自動車の人工知能研究開発を担う米国のトヨタ・リサーチ・インスティテュート(TRI)のギル・プラット最高経営責任者は17日のロイターなどとの取材で、家庭用ロボットを生産する可能性があるとの考えを示したそうだ。また、事故が起きそうな時にAIが人を支援する自動運転システムを5年以内に開発する意向も明らかにしたという。
TRIでの研究テーマについて、プラット氏は短期での最優先テーマが運転スキルのない人でも事故を回避できる車の「安全」、2番目が高齢者や身障者など運転できないあらゆる人々が運転可能な「アクセス」、3番目が「ロボティクス」と説明、「3分野には同等の力を入れて取り組んでいる」と述べたという。
プラット氏はまた、「ロボットは高齢化社会の問題を解決する能力が十分ある」とも指摘。トヨタが家庭用ロボットを生産することに関しては「まだ確かではないが、可能だ。いつかそうするかもしれない。それがTRIで研究していることの一部だ」と述べた。また、「車づくりに採用されているトヨタ生産方式なら、家庭用ロボットの生産でも取り入れることができる」といい、「自動運転機能を持つ未来の車と家庭用ロボットの技術はとてもよく似ている」と語ったという。
プラット氏は「車の安全に関するいくつかを最優先しており、5年のうちに何らかの成果を出したい」と語ったそうだ。その1つとしてAIが人の運転を手助けして事故を回避する「守護天使」と呼ぶ方式を自動運転システムに活用するとしたとのこと。現在の運転支援システムはイメージセンサーを使って車線内の車や歩行者などの障害物を避けているが、プラット氏は「AIを使えば、車線の外にある障害物も回避できる」とみているという。
トヨタは向こう5年間でAI研究に約10億ドルを投じる方針だという。2020年をめどに高速道路で追い越しや合流ができる自動運転車も投入する計画だという。
今後、トヨタに続いて他のメーカーも家庭用ロボットの開発に参入していくのだろうか?いずれにしても、実用化はまだまだ先の話になりそうだ。

大山のぶ代さん、老人ホームへ

俳優の砂川啓介さんが、認知症の妻、大山のぶ代さんの介護について語る講演会が6月5日、大阪市内で開かれました。
この講演会に、約200人が訪れました。
砂川さんは自身が尿管がんと診断をされました。その治療をきっかけに大山さんが老人ホームに入所をしたことを初めて明らかにしました。
大山さんは4年前に認知症と診断されました。損暖をされた後も「私、ここにいたい(自宅にいたい)」と話し、砂川さんは在宅介護を続けてきました。
しかし、今年の4月に砂川さんの尿管がんが判明します。
治療のため抗がん剤治療が始まり、入退院を繰り返しながらの治療を続けています。
このため、急きょ大山のぶ代さんが入る老人ホームを探したといいます。
砂川さんはホームでの大山さんの様子について、「お友達もできて元気にやっています。」と報告をしました。
「試練ですが、まずは僕自身のがんを治さないといけないんです。」
この日は体調をおしての大阪での講演に臨みましたが、大山さんがどうしているかと思うと涙が出るといいました。
これが本当の愛なんですね。

航空機気圧低下で鼓膜破れる

国土交通省航空局は、全日本空輸の運行する航空機で離陸後気圧が低下し乗客の左耳鼓膜が破れていたことを発表した。
トラブルがおきたのは羽田発高知行きのNH561便。27日午前8時22分、乗員乗客170人を乗せて羽田空港を離陸し、約20分後の高度約5000メートル上空で、機内の気圧低下を示す警告が出たため、午前9時11分に羽田へ戻った。
羽田に戻った機体を点検したところ、左右のエンジンの空調システム両方に不具合が発見された。ANAによると、通常はシステムを自動制御しているがトラブル発生時にシステムを手動操作したところ、警告は消えたとのことだった。
事故につながりかねない「重大インシデント」に認定されたため、国の運輸安全委員会が調査官を派遣している。
問題の機体は今年2月に引き渡された新造機で、5月14日から運航を開始していたとのこと。
航空機ももちろんそうなのだが、そんな簡単に鼓膜が破れるものだろうか。